Tommy envisioned his charity producing its own original research. As of 2022, the Douglas Coldwell Layton Foundation will be producing its own peer-reviewed research. The DCL’s first research project on Mental Health and Wellness in the Workplace will be released in Spring 2022, check back here for updates.

Mental Health and Wellness in the Workplace: The Growing and Uneven Mental Health Impact of Work and Economy in a Time of Pandemic

The Douglas Coldwell Layton Foundation has officially published its first original, peer-reviewed research report on the timely and important subject of mental health and wellness in the workplace.

By Report Author Tom Parkin and Project Lead Jonathan Weier. 

Read the full report here

Executive Summary

Mental health distress in Canada is growing, unevenly spread and costly. And research gaps limit our ability to understand exactly how work and socioeconomic factors affect our mental well-being.

This review of academic and popular research confirms what we instinctively know: our personal situations play a big role in our mental health, especially our work and socioeconomic situations. Numerous high-quality, peer-reviewed research studies draw the link between people’s work or economic situations and their mental health.

The distress is widespread with 54 per cent of Canadians say their mental health has worsened during the pandemic. And the research shows this mental health distress is unevenly spread:

  • workers at the centre of the pandemic experienced high levels of anxiety
  • communities with lower incomes and more job instability have more people in distress
  • bullying and harassment, such as sexual and racist harassment, are a significant cause of distress
  • unemployment and job insecurity are associated with depression and anxiety 
  • jobs with high demands and low control are associated with burnout

The economic costs are high, estimated at about $60 billion a year. People in mental health distress seek help in our hospital emergency rooms. They require help from our emergency and social services workers. They need treatment support. They may miss work or require long-term disability support. 

But there is some good news. Since there are socioeconomic determinants driving a lot of Canadians’ mental health distress, socioeconomic policy reforms hold the hope of improving our mental health. The research shows factors like job insecurity, economic insecurity, harassment and working through the pandemic are playing a key role in undermining mental wellbeing. However, the specific factors harming mental well-being are not well-researched. More work needs to be done and the Douglas Coldwell Layton Foundation intends to continue this research.

The mission of the Douglas Coldwell Layton Foundation is to contribute to public policy dialogue and provoke discussions on important Canadian conversations through research and education. Tommy Douglas, as premier of Saskatchewan, pioneered Canadian medicare and worked with the federal government to turn it into a national, universal program. Perhaps not surprisingly, his efforts to build socioeconomic security and social cohesion may be key to preventing mental health distress and improving Canadians’ well-being as we try to recover from a pandemic.

We hope this research can provoke a discussion on the work and economic factors driving mental health distress. In our next research phase, due in summer 2022, we plan to look closely at the specific conditions driving mental health distress to more clearly identify who is being hurt and the factors that must be addressed. We hope this work can inform the work of policy reformers interested in creating and implementing policies to improve Canadians’ well-being.

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La santé mentale et le bien-être en milieu de travail : l'impact croissant et inégal du travail et de l'économie sur la santé mentale en temps de pandémie.

La Fondation Douglas Coldwell Layton a officiellement publié son premier rapport de recherche original, évalué par des pairs, sur un sujet d’actualité important, soit celui de la santé mentale et du bien-être en milieu de travail.

Auteur Tom Parkin
Chef de projet Jonathan Weier

Lire le rapport complet ici.

 

Sommaire à la direction

Au Canada, la détresse psychologique et les problèmes de santé mentale ont tendance à augmenter; ils sont inégalement répartis et fort coûteux. Les insuffisances et les lacunes des recherches dans ce domaine limitent notre capacité de comprendre en quoi et comment les conditions de travail et les facteurs socio-économiques influent sur notre santé mentale et notre bien-être psychologique.

Cet examen des recherches universitaires et populaires confirme ce que nous savions déjà d’instinct : notre situation personnelle a un impact décisif sur notre santé mentale, en particulier nos conditions de travail et notre situation socio-économique. De nombreuses études et recherches de grande qualité - revues par les pairs - établissent un lien entre travail, situation socio-économique et santé mentale.

La détresse psychologique est un phénomène répandu, 54 p. 100 des Canadien.ne.s ayant admis que leur santé mentale s’était détériorée pendant la pandémie. Les résultats des recherches indiquent en outre que cette détresse est inégalement répartie :

les travailleurs ayant assumé un rôle central lors de la pandémie ont connu des degrés élevés d’anxiété
les collectivités où les revenus sont plus faibles et où le travail est plus instable comptent un plus grand nombre de personnes en situation de détresse l’intimidation et le harcèlement, comme le harcèlement de nature sexuelle et raciste, sont des facteurs déclencheurs de détresse le chômage et la précarité de l’emploi sont des facteurs associés à la dépression et à l’anxiété les emplois où les exigences sont élevées et le degré de latitude faible sont plus susceptibles de donner lieu à de l’épuisement professionnel

Les coûts économiques sont élevés, estimés à quelque 60 milliards de dollars par année. Les personnes éprouvant de la détresse psychologique se présentent dans les urgences des hôpitaux pour obtenir de l’aide. Elles ont besoin du soutien des travailleurs des services d’urgence et des services sociaux. Elles ont besoin de traitements. Elles sont susceptibles de s’absenter du travail ou de demander des prestations d’invalidité de longue durée.

Lire le rapport complet ici.

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